2014年7月14日 星期一

祝福白鐵仔光華號「萬壽無疆」!


2014.7.15.將是台鐵白鐵仔「光華號特快車」DR2700生涯上的一個大日子。它曾雄霸西部幹線,被譽為「台灣最快火車」。這批車是台灣鐵道歷史上相當傳奇的車輛,不只因為它曾創下的速度記錄,而是它的引進,代表的是美國式流線型不鏽鋼車與日本製柴油客車的技術融合,也是一種東西方設計理念混和出來的綜合體車輛,是美國有名的RDCRail Diesel Car),在窄軌1067mm路線上少數派的代表作。
民國五十五年台鐵利用世銀第一期貸款,向日本的東急車輛購入二十五輛柴油動力車DR2700型與六輛拖車DR2750型。它們因為車身以不鏽鋼打造,與過去既有的柴油客車都不相同,必須以專用編組來運用,因此將這些車所開行的列車定名為「光華號」,選擇蔣中正總統誕辰月三一日開始開行。因為光華號的誕生是為了要配合給蔣總統祝壽,因此開行之初,它的車頭裝飾除了掛有光華號的名牌外,還為了祝壽寫有「萬壽無疆」標語。歷史紀錄上,光華號列車最快曾經北高直達四小時四十分跑完,創下台鐵速度新紀錄,因此風光一時。在西部幹線電氣化完成前,它一直是縱貫線最快的旅客列車。
美國RDC窄軌版

光華號雖為日本製造,但外型卻強烈模仿美國Budd公司所製造的鐵道柴油客車RDC,因此研究光華號的身世源由,就不能不提美國Budd的這款車。Budd公司在一九四九年,以結合流線形不鏽鋼客車外觀(corrugated stainless steel shell)與兩具250-280hp柴油引擎的動力,推出了第一輛的RDC-1,並於該年九月九日正式於芝加哥聯合車站公開展示。這種RDC自走柴油客車,車頂散熱裝置與台鐵光華號十分相似,台鐵購買的這批車,其實是有經過美國Budd公司的授權而由東急製造。


RDC的設計理念,其實是為了因應美國大陸上許多閒散區間的客運需要而誕生的。它每節車都有動力,並有兩具系統獨立的引擎,因此既使是單節運轉而在荒郊野外有一具引擎故障,也能靠剩下的一具引擎安全地返回目的地,而毋須等待救援車輛抵達。RDC這種可以單節跑又可以隨情況機動聯掛的柴油客車設計,相當受到鐵路公司歡迎,於是在一九四九年至一九五六年間,有398輛的製造。它們是美國大陸上黃昏鐵道事業的最後一顆明星,也是很多鐵路客運最後行駛的車種,頗有終結者的架勢。

美援影響下引進的光華號

二次大戰後的台灣,在進入美援時期受到美國的強烈影響下,特別是美籍顧問的意見,常常讓台鐵便買了或用了美國式的產品。把Budd的軌距1435mmRDC縮小改成1067mm車身,相信一定也是美方或者台鐵向美國取經來的結果。但是台鐵的光華號與美國RDC外型相比小了一號,且車頭造型與客室又以日本柴油客車的尺寸製作,一種東西融合的台版RDC可說相當特別。

DR2700型動力車為單端駕駛台,客室座位六十個,DR2750型拖車則有座位六十四個。光華號動力車的中央有內藏排氣管的月洞門,據台鐵當年的描述,此月洞門由有花紋的不鏽鋼鈑製成,可「增加情調」,是其內部設計的一大特色。
以「光華號特快車」之名開行的列車在西部幹線電化完工後停駛,但車輛繼續使用在非電化的幹線支線中,甚至曾在北迴線剛通車時,於台北花蓮間狂飆。在通勤電車尚未大量引進前,白鐵仔還曾以柴快的列車名稱,使用於北部與中部的電氣化通勤區間。台鐵後來曾仿DR2700的外型,再度向東急購入DR2800型的自強號柴聯車,算是RDC在台灣的冷氣豪華版。

這批DR2700白鐵仔在近期雖仍活躍於花東線少數的普通車運用上,但能使用的車輛越來越少,車況也越來越差,即將於2014.7.15.從定期運用班表上脫離。期許這批車能被妥善維護,並且仍有繼續行駛的機會。祝福他萬壽無疆,再會與感謝。

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台灣鐵道文化志



1 意見:

tong 2014年8月5日 上午1:29  

「白鐵武士」那張照片裡頭的徽章是「國軍退除役官兵輔導委員會」的標誌。

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